Radical Mapuche Struggle: Ancestral Resistance Against the State and Capital (Chile)

“Each individuality, group, tribe or original people have their own ways of resisting this system. However they have the same enemy who represses and oppresses them and the ultimate goal of their struggles is to live freely and autonomously.”Compañero Carlos Gutiérrez Quiduleo

1. Brief journey on a path of resistance.

It is well known that the struggle of the Mapuche people has lasted hundreds of years. Even before fighting the Spanish conquistadors, they had already halted the advance of the Incan empire by preventing its advance towards the south of the territory now called Chile and forcing it to maintain its position in the central zone of ‘Chile’.

Also known are the battles and clashes with the Spanish conquistadors, where for more than a hundred years a war was fought that put in check the ambitions of the conquistadors to dominate the territory without any major obstacles, forcing them, after periods marked by extermination and captivity, to establish a border that allowed the Mapuche to maintain their territory south of the Bio Bio River.

Once the Chilean State was created, the oppression in Mapuche territory was intensified in what the history of the powerful hypocritically calls the ‘pacification of the Araucanía’, which was in fact a mass ethnic and cultural extermination that deepened the dispossession by delivering Mapuche lands to German settlers with the aim of ‘civilizing’ the lands of the ‘savages’.

In recent decades, the logic of dispossession has intensified following the implementation of neoliberal economic policies imposed by the dictatorship, delivering ancestral Mapuche lands to forestry and hydroelectric companies, clearing forests, flooding lands, planting pines that kill the native ecosystem and installing pulp processing plants that devastate the territory.

2. Dispossession, repression and resistance against the State and Capital.

With the arrival of democracy, the commercialization logic intensified, but as was the case in centuries past, Mapuche resistance returned to emerge with organizational proposals and direct actions that led towards the autonomy of the Mapuche people through the reclamation and defense of their ancestral territory. This objective has been realized in recent decades via the cooperation between communities as well as direct action against diverse targets, such as incendiary attacks against the infrastructure of forestry companies, landowners, holiday homes of politicians, churches etc that are part of the interests of the capitalists and the Chilean state present in the area.

The movement that we call the ‘Mapuche Struggle’ is very heterogeneous. Existing within it simultaneously we find communities and groups that have been assimilated by the Chilean institutional path, discourses of victimhood, communities in conflict, armed resistance groups, military political organizations, anti-capitalist / revolutionary proposals, ideas of national liberation etc.

In the midst of this diversity the Chilean State seeks to solidify the resolution of the conflict via the institutional path, by projecting an image of respect for diversity by putting Mapuche people alongside the authorities during political speeches, inserting the Mapuche language (the Mapuzungun) in State buildings and school texts, appointing people of Mapuche origin to political posts in the ‘conflict zone’, etc.

Alongside this, a policy of intense repression has been underway for years against the Mapuche communities in struggle that have not surrendered to the impositions and offers from the State. They are attacked by the State with continuous raids, assaults on children, imprisonment, murders, torture, special prosecutors, surveillance, wiretapping, use of undercover witnesses, use of informants in exchange for benefits, militarized police, paramilitary groups and the whole range of counterinsurgency techniques that are at the disposal of the well resourced State and Capital.

3. Recovering the experiences of a struggle without truce.

In spite of all their repressive machinations, the State has failed to stop the most radical expressions of the Mapuche struggle, making us aware of the differences that separate us from any victimized or ethnocentric positions that do not pay attention to the existence of other tendencies in the war against State and Capital.

Once certain distances are assumed, we can recover the permanent action against State and capitalist interests and see how, despite the repression, this action continues and even extends and intensifies, surpassing all the anti-subversive policies deployed in the Mapuche area with hundreds of men deployed and millions of pesos spent on human and technical resources for repression.

We can learn many lessons from studying the continuous radical Mapuche struggle, elements of which could undoubtedly contribute to the insurrectionary struggle against all authority. Its rhythm of war is already an example to follow, intensifying and diversifying the combat, on the one hand against the centuries of dispossession that still continue, and on the other hand in response to the repressive assaults.

For example, in April 2016 while the State, its public prosecutors, police and intelligence agencies were still celebrating and boasting following the arrest of a group of communeros accused of participating in an incendiary attack where two landowners died (2015), Mapuche resistance groups carried out various incendiary attacks in defiance of the authorities, demonstrating that imprisonment is not synonymous with defeat and that the struggle continues and intensifies.

Something also important to consider is that this continuous action despite the arrests and murders of Mapuche comuneros, the raids and endless harassment of communities, and even the betrayal of Mapuches who ended up collaborating with the State, does not necessarily have anything to do with a military professionalization of the Mapuche – although the authorities try to present it this way. On the contrary, it is individuals and collectives that with ingenuity and decisiveness take an active part in the radical struggle without giving truce to the enemy in a war that begins within the same communities that have made advances in reclaiming territory and resisting the police onslaughts.

Their attitude in the struggle, their rhythm of war, are an example for us. Bringing the war everywhere from our position of continual confrontation is something that is undoubtedly feared by authority.
How much stronger we would be if more compañerxs had this attitude of breaking from their own routine and comfort, to unleash their rage against domination, to return the blows of the enemy and to give everything to the permanent insurrection against power.
We have the experience close to us and the desire and conviction within us.

In the forests, fields and cities…To spread the war against domination!

(Text originally published in Contra Toda Autoridad #4, translated by Insurrection News)


Lucha radical mapuche: Resistencia ancestral contra el Estado y el Capital

“Cada individualidad, grupo, tribu o pueblo originario tiene sus formas de resistir a este sistema, tiene sus propias visiones y formas de organizarse. Sin embargo tienen el mismo enemigo que los reprime y oprime y el fin último de sus luchas es vivir libres y autónomos” Compañero Carlos Gutiérrez Quiduleo

1. Breve recorrido de un camino de resistencia.

Es sabido que la lucha del pueblo mapuche lleva ciento de años. Incluso antes de combatir a los conquistadores españoles, ya habían frenado el avance del imperio inca impidiendo su avance hacia el sur del territorio hoy llamado Chile y obligándole a mantener su posición en la zona central de “Chile”.

Conocidas son también las batallas y enfrentamientos con los conquistadores españoles, donde por más de cien años se libró una guerra que puso en jaque las pretensiones de los conquistadores de dominar el territorio sin mayores obstáculos, obligándoles, luego de procesos marcados por el exterminio y el cautiverio, a delimitar una frontera que permitiera a los mapuche mantener su territorio al sur del río Bio Bio.

Una vez creado el Estado Chileno, se volvió a intensificar la opresión en territorio mapuche en lo que la historia de los poderosos aparece denominado hipócritamente como la “pacificación de la Araucanía”, lo que en verdad se trató de un exterminio étnico y cultural masivo que profundizó el despojo entregando tierras mapuche a colonos alemanes con el objetivo de “civilizar” las tierras de los “salvajes”.

En las décadas recientes, la lógica del despojo se ha intensificado tras la instalación de las políticas económicas neoliberales impuestas en la dictadura, entregando tierras ancestrales mapuche a empresas forestales e hidroeléctricas, talando bosques, inundando tierras, plantando pinos que asesinan el ecosistema nativo e instalando plantas de procesamiento de celulosa que devastan el territorio.

2. Despojo, represión y resistencias contra el Estado y el Capital.

Con la llegada de la democracia se intensificó la lógica mercantil, pero al igual que durante los últimos siglos, la resistencia mapuche volvió a emerger con propuestas organizativas y acciones directas que apuntan a la autonomía del pueblo mapuche a través de la recuperación y defensa de su territorio ancestral. Este objetivo ha tratado de materializarse a través de las últimas décadas con la articulación entre comunidades así como también con acción directa contra objetivos de diverso tipo, como los ataques incendiarios a infraestructura de empresas forestales, de latifundistas, casas de veraneo de políticos, iglesias, etc. que forman parte de los intereses de los capitalistas y del Estado chileno presentes en la zona.

Heterogéneo es el panorama en lo que podemos llamar “lucha mapuche”. En su paisaje encontramos al mismo tiempo comunidades y grupos asimilados por la vía institucional chilena, discursos victimistas, comunidades en conflicto, grupos de resistencia armada, organizaciones político militares, propuestas anticapitalistas/revolucionarias, ideas de liberación nacional, etc.

En medio de esta diversidad el Estado chileno busca profundizar la resolución del conflicto a través de la vía de las instituciones, mostrando al mismo tiempo una imagen de respeto a la diversidad poniendo gente mapuche al lado de las autoridades en discursos políticos, insertando el idioma mapuche (el mapuzungun) en edificios estatales y textos escolares, poniendo gente de origen mapuche en cargos políticos en la “zona de conflicto”, etc.

En paralelo a esto, una política de intensa represión se ha desatado desde hace años contra las comunidades mapuche en pie de lucha que no se pliegan a las imposiciones y ofertas estatales. A ellas se les ataca desde el Estado con allanamientos continuos, agresiones a niñxs, encarcelamientos, asesinatos, torturas, fiscales especiales, seguimientos, escuchas teléfónicas, uso de testigos encubiertos, uso de informantes a cambio de beneficios, policías militarizadas, grupos paramilitares y toda una gama de recursos propios de la guerra contrainsurgente al servicio del Estado y el Capital.

3. Rescatando experiencias de una lucha sin treguas.

A pesar de todas estas herramientas represivas, el Estado no ha logrado frenar la lucha mapuche en sus expresiones más radicales, con las cuales nos hermananos conociendo las diferencias que nos separan con cualquier posición victimista y etnocéntrica que no ponga atención a la existencia de otras tendencias en guerra contra el Estado y el capital.

Una vez asumidas ciertas distancias, rescatamos el accionar permanente contra los intereses estatales y capitalistas y cómo a pesar de la represión este accionar continúa e incluso se extiende y se intensifica sobrepasando toda la política de guerra anti-subversiva desplegada en la zona mapuche con cientos de hombres y millones de pesos gastados en recursos humanos y técnicos para la represión.

Varios aprendizajes podemos obtener para nosotrxs mismxs mirando la continua lucha radical mapuche, elementos que sin duda podrían aportarnos en la lucha insurrecta contra toda autoridad. Su ritmo de guerra es ya un ejemplo a seguir, intensificando y diversificando el combate, por un lado contra el despojo de siglos aun vigente, y por otro lado como respuesta a los golpes represivos.

Así, por ejemplo, en abril de 2016 mientras el Estado, sus fiscales, policías y agentes de inteligencia aun no paraban de celebrar y alardear tras la detención de un grupo de comuneros acusadxs de participar en el atentado incendiario donde murieron quemados dos latifundistas (2015), grupos de resistencia mapuche realizaron diversos atentados incendiarios que descolocaron al poder demostrándole que el encarcelamiento no es sinónimo de derrota y que la lucha sigue y se intensifica.

Algo importante también a considerar es que ese continuo accionar a pesar de los arrestos y asesinatos de comuneros mapuche, de los allanamientos y continuos hostigamientos a comunidades, e incluso de la traición de mapuches que han terminado colaborando con el Estado, no tiene necesariamente que ver con una profesionalización militar mapuche -aunque así lo quiera mostrar el poder-. Todo lo contrario, se trata de individuxs y colectividades que con ingenio y decisión toman parte activa en la lucha radical sin dar treguas al enemigo en una guerra que comienza en el interior mismo de las comunidades en conflicto que avanzan en la recuperación territorial y resisten las embestidas policiales.

Esa actitud en la lucha, ese ritmo de guerra, son un ejemplo para nosotrxs. Llevar la guerra a todas partes desde nuestra posición de continua confrontación es algo sin duda temido por la autoridad.
Cuán fuertes seríamos si más compañerxs tuvieran esa actitud de romper su propia rutina y comodidad, para pasar a desatar la rabia contra la dominación, para devolver los golpes del enemigo y darlo todo en la insurrección permanente contra el poder.
La experiencia la tenemos cerca, las ganas y la convicción dentro de nosostrxs.

¡En los bosques, campos y ciudades…A propagar la guerra contra la dominación!

Texto publicado en revista Contra Toda Autoridad #4

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This entry was posted on Tuesday, March 7th, 2017 at 12:22 pm and is filed under Autonomy.